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恐龙百科

热血恒温之奥秘

恐龙是热血动物吗?

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生活在现今的脊椎动物,鱼类、两栖类和爬行类都属于冷血动物(又叫外热动物、变温动物),它们的体温是随着环境温度的变化而改变的;而鸟类和哺乳动物则属于热血动物(又叫内热动物、恒温动物),它们的体温保持恒定,不受外界温度的影响。

因为恐龙身上有许多特征与爬行动物相似,所以长期以来,人们一直认为恐龙属于爬行动物。既然恐龙属于爬行动物,它们就是冷血的。

可上个世纪70年代,有人提出恐龙并非冷血动物,而是热血动物的观点。其主要依据是:

第一、恐龙行走的姿势是站立行走,如同鸟类和哺乳动物一样,而与爬行动物的匍匐爬行的姿势不同。站立行走大大增加了恐龙的活动能力,只有热血动物才能做到这一点。

第二、恐龙骨组织的细微构造与哺乳动物的相似,具有哈佛氏构造。既然哺乳动物是热血的,那么恐龙也应该是热血的。

第三、加拿大阿尔伯达恐龙公园出土的恐龙化石生物量的统计结果显示出,肉食性恐龙占植食性恐龙的6%,与哺乳动物的这一比例(1-6%)很接近,而与冷血动物高达60%的比例相去甚远。这说明恐龙的基础代谢率是很高的,应该是热血动物,而不是冷血动物。

此外,有些恐龙表现出的营群体生活和保护幼子的行为等生活习性也与热血的鸟类和哺乳动物相似。

当然,热血恐龙的观点现在还不是定论,反对者有之,争论也很大,但是它的提出标志着恐龙研究正在向着更深层次展开。


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